4월 과학의 달 특집 1 – 강입자가속기(LHC)는 어디에 있니?

in English
4월은 과학의 달입니다.

Arrangy 를 만들면서 지도를 많이 들여다 보고 있는데, 과학의 달을 맞아서 혼자보기 아까운 지구 위에 관심이 가는 장소를 소개하려고 합니다.

 

 

1.LHC – Large Hadron Collider (스위스 제네바, arrangy 랭킹: 81630) CERN Aerial View Inside the CERN LHC tunnel

스위스 제네바 부근을 보고 있으면 엄청나게 큰 원이 지도에 나타납니다.

도대체 지도 상에 선명하게 표시되는 저 큰 원이 무엇일까? 궁금해서 좀 더 살펴보니 바로 CERN 의 LHC (Large Hadron Collider, 강입자가속기) 입니다. LHC는 지도 위의 커다란 원 밑 지하에 설치되어 저 위를 지나더라도 실제로 볼 수는 없습니다.

“입자를 빛의 속도의 99.9999999999999999999999999999999999% 까지 가속하기 위해서 저렇게 엄청난 크기의 공간이 필요하고, 가속된 입자를 충돌시켜 우주 초기 빅뱅 상태를 연구한다.” 까지만 알고 있으니 그 보다 더 깊은 지식은 어려우니 직접 찾아봐 주세요.(너무 어려워요;;)

LHC를 이해하는 것은 너무 어렵지만, 영화 천사와 악마(2009)에서 중요 소재로 등장하니 친근하게 받아들일 수 있겠지요?

(방사광 가속기가 있는 학교에서 공부해서 가속기하면 왠지 친근하게 느껴지지만, 고백하자면 실제로 그 때는 가속기는 다 똑같은 걸로 알아서 입자 가속기와 방사광 가속기의 용도가 다른 장비라는 것은 한 참 뒤에나 알았습니다. 지금도 LHC가 다시 동작하면 그 때 발생되는 소형 블랙홀들이 지구를 빨아들이면 어떻하나? 라는 미신 수준의 걱정을 하고 있습니다. )

 

 

2.Arecibo Observatory (푸에르토리코, Arrangy 랭킹 : 41175) Arecibo Observatory Aerial View

영화 007 golden eyes (1995)에서 제임스 본드가 힘겹게 매달려서 싸우던 장면이 기억하십니까?

그리고 contacts (1997)에서 조디 포스터가 연구비 지원을 매몰차게 거절당하는 곳, 거기가 바로 푸에르토리코의 아레시보 천문대입니다. (감수성이 말랑말랑하던 시절에 보던 영화라 아직도 기억이 남네요.)

 

푸에르토리코를 살펴보고 있으면, 크기가 크고 너무나 올바르게 원형이어서 인공 구조물이라는 것을 바로 알아차릴 수 있는 구조물이 있는데 그것이 바로 아레시보 전파망원경입니다. 우주 먼 곳을 연구하기 위해서는 전파망원경이 필요하고, 단일 망원경으로는 가장 큰 전파망원경이 바로 아레시보 전파망원경입니다. 너무 크기 때문에 일반적인 전파망원경처럼 안테나가 건물 위에 설치된 것이 아니고, 땅에 매립되어 있습니다. 그리고 외계신호를 찾는 SETI 프로젝트의 주요 신호 공급처입니다.

아레시보 망원경은 투어도 있으니 푸에르토리코를 간다면 꼭 한번 가보고 싶습니다.

 

 

3.Karl G. Jansky Very Large Array (뉴멕시코, Arrangy 랭킹: 50844) Very Large Array, 2012

앞에서 소개한 아레시보 전파망원경이 단일 망원경으로는 지구상에서 가장 큰 망원경인데, 아레시보 망원경보다 더 좋은 성능의 망원경을 만들려면 더 큰 망원경을 만들어야 합니다.

하나의 커다란 망원경을 만드는 것보다 설치하기 쉬운 여러대의 작은 망원경을 묶어서 하나의 망원경처럼 동작시키는 새로운 기술이 등장하는데(Radio interferometry), 이러한 기술로 만든 것이 지금 소개하는 very large array 입니다. VLA 는 직경 25m 의 27개의 망원경으로 구성되어 있고, 각각의 망원경은 땅에 고정되어 있는 것이 아니라 구성에 따라서 움직일 수 있습니다. 지도를 살펴보면 여러개의 망원경이 설치된 세방향으로 뻗어나가 있는 망원경의 길을 볼 수 있습니다.

contacts (1997)에서 외계 신호를 수신하는 주요 장비로 등장해서 알게되었지만, 여러 영화와 음악에 등장하고 있습니다. (인디펜던스데이, 터미네이터, … )

처음 이름은 Very Large Array 였는데, 2012년 10년간의 업그레이드 작업 후에 라디오 천문학에 절대적인 공헌을 한 Karl Guthe Jansky 의 업적을 기념하기 위해서 현재의 이름인 “Karl G. Jansky Very Large Array” 로 이름이 변경되었습니다.

 

 

4.W. M. Keck Observatory (하와이 마우나케아산) Keck laser at night KeckTelescopes-hi

앞에서 소개한 아레시보, VLA가 전파 망원경이라면 켁 망원경은 직경 10m로 현재 동작하는 광학 망원경으로는 가장 큰 망원경입니다(쌍둥이, 2개 설치되어 있음).

대기 간섭과 별빛 이외의 다른 불빛의 영향을 적게 받기 위해서 광학 천문대는 높은 산에 있는데 켁 망원경도 해발 4,000 m의 마우나 케아 산에 자리 잡고 있습니다.

켁망원경 첫번째 사진에서 보이는 불빛은 지구 대기의 간섭을 보정하기 위한 adaptive optics에 사용되는 레이저입니다. (말만 들었지 저도 잘 몰라요;)

하와이에 가면 와이키키만 가지 말고 켁망원경도 투어 있는지 찾아서 한 번 올라가보고 싶습니다. 분명 걸어서 올라가는 트래킹말고 차타고 편하게 가는 방법도 있겠죠?

 

 

스위스/푸에르토리코/뉴멕시코/하와이 돌려니 힘드네요. 🙂

Area 51/케네디 우주센터(Launch Complex 39)/챌린저 메모리얼/체르노빌 발전소는 다음에 계속 하겠습니다.

 

 


Fez

모로코 Fez 여행 계획,  Arrangy

왜 Arrangy 를 사용해야 할까요?  ‘여행의 시작 – Arrangy’ 가 궁금하지 않으세요? (클릭)


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